Virgin Galactic: 25 малоизвестных фактов о компании, занимающейся космическими полетами

По оценкам команды Брэнсона, 80% населения будут достаточно здоровы, чтобы полететь в космос.

Это можно назвать по-разному: от немыслимого, ставшего реальностью, до, возможно, самого экстремального варианта путешествия, но космический туризм появился, а вместе с ним и ряд вопросов, опасений и любопытства.

То, что еще десять лет назад многие считали красивой фантазией для научно-фантастических романов и фильмов, сегодня быстро превратилось в реальную возможность: уже пять компаний, занимающихся космическим туризмом, активно конкурируют за право первыми отправить туристов в космос.

Основатель компании Spaceflight Company Ричард Брэнсон не раз заявлял, что космический туризм не только возможен, но и уже не за горами (ха), а амбициозная цель — запуск до конца 2018 года. Стартуя из воздушно-космического порта Мохаве в Калифорнии, Брэнсон намерен первым выйти в космос, а затем отправиться в полет с астронавтами. Идея заключается в том, что, поскольку шаттл является многоразовым, время обращения к нему будет составлять всего 4 дня, что позволит получить солидные выплаты и создать надежный бизнес-план.

В настоящее время Брэнсон идет вровень с основателем компании Blue Origin (и Amazon) Джеффом Безосом, но при этом заявляет, что это не гонка и что обе компании должны считаться успешными, если они доберутся до космоса. Если отбросить дипломатию, то по внушительным инвестициям и целевым показателям становится ясно, что Брэнсон надеется первым выиграть эту «не гоночную» гонку. Пока мы все в предвкушении этого захватывающего исторического события, мы выяснили несколько интересных фактов о миссии Virgin Galactic, так что читайте дальше!

25 пассажиров SpaceShipTwo получат официальный статус астронавта

Согласно официальному сайту NASA, для получения статуса астронавта необходимо иметь диплом инженера, биолога, компьютерщика или математика, а также 3 года опыта работы по специальности после получения диплома или 1000 часов работы в качестве пилота реактивного самолета, а также пройти медосмотр NASA со зрением 20/20.

По данным компании Spaceflight Company, для того чтобы стать астронавтом, необходимо иметь четверть миллиона долларов и физически достичь границы между Землей и космосом, чтобы попасть в клуб. В компании официально заявили, что все пассажиры корабля SpaceShipTwo получат официальный статус астронавта от правительства США после достижения 50-мильной отметки.

24 Этот самолет может летать дважды в день, поскольку его корпус состоит преимущественно из углеродного волокна многоразового использования

Крупнейший в мире карбоновый корабль SpaceShipTwo начинает подъем, прикрепленный к материнскому кораблю WhiteKnightTwo, и поднимается на высоту 50 тыс. футов, где опускается на 70 секунд, после чего включается ракетный двигатель, отправляющий его на высоту 62 мили над Землей, где начинается техническая граница космоса. Идея многоразового шаттла является главной опорой бизнес-модели, поскольку он может совершать 2 полета в день, что делает этот вид космических исследований таким же обыденным, как билет в Европу туда и обратно.

При этом безопасность является главной задачей, поскольку испытания никогда не прекращаются и каждый полет рассматривается как «испытательный», независимо от конечной цели Брэнсона — нормализовать космические путешествия и туризм.

23 Каждый пассажир получит место у окна с другим окном над головой с видом на 10 миль в каждую сторону

То, кто сидит в самолете — пассажир у окна или у прохода, — многое говорит о вас как о человеке. Цените ли вы вид из окна, а не удобство и дополнительное пространство для ног в проходе? В случае с SpaceShipTwo нет необходимости задумываться об этом. С каждого сиденья открывается беспрецедентный вид на космос на 10 миль в каждую сторону, причем для каждого пассажира предусмотрены 13-дюймовые окна, а также 17-дюймовые «световые люки» над каждым откидывающимся сиденьем.

Когда вы достигнете 5 минут невесомости, что-то подсказывает нам, что границы исчезнут, поскольку вы все равно выплывете в проход. В остальное время вы можете просто сидеть и наслаждаться видом (за четверть миллиона долларов).

22 В 1987 г. Ричард Брэнсон стал первым человеком, пересекшим Атлантический океан на воздушном шаре, а в 1991 г. — Тихий.

Хотя серийный предприниматель Ричард Брэнсон более известен благодаря своей компании, которая занимается всем — от мобильных телефонов до спонсорства музыкальных площадок, — похоже, его всегда увлекал сам полет. В 1987 г. в возрасте 36 лет Брэнсон установил рекорд Гиннесса по самому быстрому пересечению Атлантического океана на воздушном шаре.

Он рассматривал полет на воздушном шаре Virgin Atlantic Flyer как отличный способ рекламы своей авиакомпании и был известен как человек, который любит расширять границы возможного. Неожиданно его интерес к космическому туризму кажется вполне логичным.

21 Частично финансируется за счет инвестиций Абу-Даби

Как сообщает ArabianBusiness.com, компания Aabar Investments из Абу-Даби (входит в состав Mubadala) приобрела 31,8% акций Virgin Galactic еще в 2010 году. С тех пор они заключили партнерское соглашение и инвестировали в космическую компанию 1 млрд. долл.

Читати також  Весна в Нью-Мексико: 10 лучших мест для посещения в штате в этот сезон

Во время объявления об этом партнерстве в конце 2017 года Брэнсон заявил: «Эти инвестиции позволят нам разработать следующее поколение спутниковых запусков и ускорить нашу программу сверхзвуковых космических путешествий «точка-точка».

В отличие от нынешней программы SpaceShipTwo, «точка-точка» относится к цели Брэнсона — более быстрому перемещению по Земле с помощью суборбитальных ракет. Подробности о том, что получит Саудовская Аравия в обмен на свои значительные инвестиции, пока не уточняются, но в некоторых случаях речь идет об инициативе по диверсификации от нефти в сторону более разнообразной и инновационной экономики к 2030 году.

20 Билеты на полет в космос стоят четверть миллиона долларов

Пожалуй, более известным и общепринятым фактом является высокая стоимость места на борту шаттла. Первыми космическими туристами, совершившими развлекательный полет в космос, стали туристы на борту российского корабля «Союз» в 2001 году, стоимость билета на который составила 20 млн. долларов (по данным сайта space.com).

Брэнсон пояснил, что стоимость первых полетов, хотя и составляет 250 000 долларов США, будет снижаться по мере того, как они станут более привычными, сравнив ее с высокой ценой первых трансатлантических перелетов.

В 1939 году стоимость места в автобусе между Нью-Йорком и Англией в одну сторону составляла эквивалент 47 000 долларов США в долларах сегодняшнего дня (techcrunch.com).

19 Число клиентов, заплативших за бронирование мест на SpaceShipTwo, уже превышает общее число людей, побывавших в космосе за всю историю человечества.

Это не обычный список ожидания. Это не то же самое, что внести свое имя в список на открытие нового модного бара рамен-фьюжн в Сохо. Это билет на посещение космического корабля, и тем, у кого есть деньги, нельзя было терять времени. Несколько знаменитостей, не жалеющих денег, добавили свои имена в список, включая Кэти Перри, Тома Хэнкса и Эштона Катчера.

Общий список ожидания на сегодняшний день превышает 700 желающих стать космическими туристами. Сравните это с 536 людьми (всего!), которые когда-либо побывали в космосе за всю историю космических путешествий.

18 Брэнсон рассматривает миссию по совместному использованию космоса с людьми не как эскапистское, а как гуманистическое начинание

Основателя SpaceFlight обвиняли в том, что он предоставляет эскапистскую фантазию тем, кто может себе это позволить, с акцентом на Армагеддон и возможность отправиться в космос, чтобы избежать вреда. Однако сэр Брэнсон, похоже, считает иначе.

Напротив, он подчеркивает важность минимального экологического следа от этой затеи. Он рассматривает космические путешествия в более гуманном свете, как способ, позволяющий людям увидеть Землю издалека, оценить человеческий опыт и наше «единство».

Бет Мозес, дежурный инструктор по астронавтике компании Spaceflight Company, в статье на сайте astronomy.com недавно сказала: «Я думаю, что космос, космические путешествия и астрономия раскрывают лучшие стороны человечества, и я действительно чувствую, что это великая объединяющая сила».

17 Ведущий летчик-испытатель Марк Стаки — маловероятный пилот-ас

Ведущий летчик-испытатель Марк Стаки обладает всеми необходимыми качествами и опытом, которые делают его идеальным кандидатом на эту должность, но, несмотря на то, что он всегда мечтал стать астронавтом, в его жизни был период, когда казалось, что его мечта не сбудется.

Его отец Пол Стаки, родившийся и выросший в Канзасе в семье меннонитов, считал свою мечту неосуществимой, поскольку большинство астронавтов отбирались из армии, а его отец был категорически против того, чтобы его сын служил. Стаки увлекся дельтапланеризмом и даже выполнил трюк в стиле «Партизан» в перерыве футбольного матча.

В конце концов, Стаки взбунтовался, вступил в ряды морской пехоты и был принят в летную школу. После двух неудачных попыток поступить в НАСА он был принят в качестве летчика-испытателя в начале 90-х годов.

16 Брэнсон утверждает, что первый полет состоится к Рождеству 2018 года

Сэр Ричард Брэнсон уже давно ставит телегу впереди лошади. Известно, что он уже много лет предвкушает свой первый полет в космос и с момента основания компании Spaceflight Company в своих интервью делает весьма амбициозные заявления.

Будь то маркетинг или искренний оптимизм, британский сатирический журнал Private Eye (по сообщению Business Insider) смог насчитать целых 15 предполагаемых дат запуска и их последующих задержек, объявленных Брэнсоном.

Одно можно сказать с уверенностью: несмотря на надежды и желания Брэнсона, приоритетом команды является безопасная и стабильная миссия — как и должно быть.

15 Последний полет шаттла «Дискавери» был рассчитан на выполнение 100 отдельных миссий. Он был отправлен в отставку после 39

Space Shuttle Discovery, не в пример SpaceShipTwo, также был разработан для многократного использования. Несмотря на то, что в 2000 г. шаттл Discovery стал 100-м кораблем в истории программы шаттлов (по данным airandspace.si), он не пережил 39 своих запусков.

Благодаря самому большому числу членов экипажа (251 человек) и разнообразному опыту полетов шаттлов по всем возможным направлениям, Discovery стал одним из самых известных космических кораблей.

Читати також  Наденьте солнцезащитные очки и начните планировать: 10 идеальных курортов Сент-Люсии, работающих по системе "все включено

Сейчас он надежно хранится в Смитсоновском национальном музее авиации и космонавтики, как сокровище истории космонавтики.

14 Второй пилот чудом выжил после падения с неба на высоте 10 миль

В 2014 году во время 4-го испытательного полета ракеты в Калифорнии произошла трагедия, в результате которой SpaceShipTwo сгорел на высоте 50 000 футов над уровнем моря.

Питеру Зибольду чудом удалось выжить после падения с высоты 10 миль, когда температура достигае т-60, а скорость может оторвать все конечности, которые не успели пристегнуться, и потерять сознание.

Зибольд выжил, получив лишь травму плеча. К сожалению, второму пилоту Майку Элсбери не удалось отделиться от разбитого самолета, и ему повезло меньше.

Несмотря на то, что в отчетах говорилось о том, что это был человеческий фактор, а не механика самого шаттла, это все равно привело к тому, что многие люди из списка ожидания не выдержали и отказались от полета в космос.

13 Брэнсона критикуют за то, что он пожертвовал безопасностью летчиков-испытателей ради сенсации

После трагедии, произошедшей в 2014 году, многие стали осуждать стремление Брэнсона переломить ситуацию с полетами в космос.

В журнале Wired появился заголовок «Космический туризм не стоит того, чтобы за него умирать». Многие задавались вопросом, не давит ли на команду необходимость быстрого запуска, вместо того чтобы принять все необходимые меры безопасности для участников проекта.

Несмотря на то что освоение космоса может быть увлекательным занятием, требующим огромных инвестиций, возникла дискуссия о том, насколько этично называть это «плохим днем». Многие стали сомневаться в истинных мотивах этого начинания.

12 Компания Брэнсона может стать первой в истории компанией, которая запустит космических туристов из Италии

Летом этого года Брэнсон заключил сделку с двумя крупнейшими итальянскими аэрокосмическими компаниями. Если все пойдет по плану, то компания The Spaceflight Company сможет осуществлять запуски с итальянского космодрома Гротталье (на юге или на каблуке сапога). Идея заключается в том, что будет построен совершенно новый космический самолет, который будет использоваться исключительно для запусков из Италии.

Технология станет результатом сотрудничества трех космических компаний, а шаттл, который будет использоваться для проведения экспериментов, требующих высотных или негравитационных условий.

Воодушевление Брэнсона можно выразить следующей цитатой: «Начиная с эпохи Возрождения и заканчивая современной космической наукой, Италия всегда была естественным домом для великих новаторов и прорывных идей, которые формировали человеческий опыт. Я считаю, что видение Италии, которое привело к этому сотрудничеству с нашими космическими компаниями Virgin, даст реальный импульс нашему стремлению открыть космос на благо жизни на Земле» (The Verge).

11 Брэнсон идет вровень с Джеффом Безосом из Amazon, чтобы первым отправить шаттл в космос

Несмотря на то, что это не официальная гонка и все относятся к ней вполне по-джентльменски, реальность такова: кто-то первым запустит в космос обычных (хотя и богатых) людей, и это будет либо глава Amazon Джефф Безос, либо сэр Ричард Брэнсон.

Оба они рассчитывают осуществить запуск до конца года, а поскольку мы приближаемся к 2019 году и занимаемся быстрыми подсчетами, это означает 3 недели, люди! Таким образом, напряженность в отношениях между двумя миллиардерами растет, поскольку они борются за право похвастаться тем, что именно они первыми отправили космических туристов (людей) в неизвестность, что неизбежно войдет в учебники истории. Космическая гонка идет как ослиный конг!

10 Брэнсон считает, что цена билета на этот космический опыт может упасть до 50 000 долл.

Ну, знаете, просто обычные 50 тысяч долларов. То есть для богатых людей это, по сути, карманные деньги. Нам, обычным путешественникам, потребуются годы, чтобы накопить на такую роскошь, ведь они определенно не принимают баллы или Airmiles (пока) — но, в конце концов, это же космос.

Для тех путешественников, которые предпочитают более индивидуальный подход, не существует ничего более необычного, чем полет на самолете в космос. Кто знает, если космический туризм действительно будет развиваться (ха), то внуки наших внуков, возможно, смогут забронировать быстрый визит в космос через Expedia, чтобы отдохнуть от всего этого.

9 30 млн. фунтов стерлингов выделило космическое агентство Великобритании на строительство космодрома в Шотландии

Похоже, что практически все пытаются поддержать новейшую тенденцию космического туризма, и Шотландия не является исключением! Правительство объявило, что эти инвестиции являются частью более широкой стратегии национальной космической программы и что оно надеется стать первой стартовой площадкой для всей континентальной Европы.

По данным агентства Reuters, британская космическая отрасль растет в четыре раза быстрее, чем остальная экономика Великобритании, а доля страны в мировой космической отрасли составляет 7% — на фоне всей плохой прессы, связанной с Brexit, это повод для радости.

Читати також  20 направлений с самыми красивыми пляжами (которые можно себе позволить)

Запланированные на 2020 год запуски могут означать бурный рост рабочих мест и экономики.

8 Стивен Хокинг — единственный, кому предложили бесплатную поездку

Ни Том Хэнкс, ни Харрисон Форд. Ни одна знаменитость из списка «А» не получила персонального приглашения на борт Virgin Galactic от самого Ричарда Брэнсона.

Стивен Хокинг, оказавший большое влияние на изучение неба, наиболее известен своими теориями космологии, относительности и квантовой гравитации, а также черных дыр. Естественно, что мечтой всей его жизни было когда-нибудь побывать в космосе. Получив приглашение от Брэнсона, он начал тренироваться и даже совершил невесомый полет в надежде, что его здоровье продержится достаточно долго, чтобы он смог осуществить эту мечту.

К сожалению, в начале 2018 г. Стивен скончался и не смог совершить этот полет.

7 Пилоты будут управлять космическим самолетом на скорости 2 300 миль в час, разгоняясь до максимальной скорости примерно за восемь секунд

Давайте на минуту задумаемся о том, что такое скорость 2300 миль в час за 8 секунд. Это трудно представить.

Большую часть этого времени SpaceShuttleTwo будет пристегнут к WhiteKnightTwo, пока тот будет подниматься на высоту 45 000 футов. После отрыва SpaceShipTwo выстрелит вверх под углом почти девяносто градусов, где пассажиры смогут отстегнуть ремни безопасности и испытать невесомость в течение примерно 15 минут.

Во время полета по салону пилоты помогут им определить популярные небесные тела, земные ориентиры и потрясающие виды Земли. Очевидно, что для безопасного осуществления таких путешествий требуется определенный уровень физической подготовки и тренировок, что подводит нас к следующему пункту.

6 Необходим фитнес-тест и режим работы с профессиональными космонавтами

Невозможно выдержать физический полет, не пройдя некоторого подобия подготовки, особенно для тех, кто впервые отправляется в суборбитальный полет. Подготовка проводится в течение двух дней и включает в себя теоретическую часть, а также очень физическую практическую часть, в которой задействованы 6 различных тренажеров в STS-400 компании NASTAR.

Различные виды силы G-Force ощущаются на груди и на макушке головы, чтобы пассажиры могли лучше подготовиться к реальным условиям полета.

Во время экспедиции сила G-Force может составлять от 3 до 6 G — это эквивалентно давлению на вас в 3 или 6 раз больше веса вашего тела. Пассажиров обучают дыхательным техникам, чтобы поддержать жизненную емкость легких и способность дышать, а также сгибанию мышц для поддержания нормального кровотока.

Хотя не все люди подходят для такого вида путешествий, команда Брэнсона считает, что 80% населения будут достаточно здоровы для полета в космос.

Позначки:, , , , , , , ,
close